mercredi 19 novembre 2014

Bon après-midi ou bonne après-midi ?

pictogramme rubrique OrthographeDans un courriel, une de vos connaissances a terminé son message par un joyeux « Bonne après-midi ! ». Cela vous semble un peu bizarre... Ne faudrait-il pas plutôt écrire « Bon après-midi » ? Le mot après-midi est-il masculin ou féminin ? La réponse est un peu surprenante.


stylo plume (illustration)Déjà, il faut savoir que après-midi est bien un mot complet : c'est un nom qu'il faut écrire avec un trait d'union (ou tiret) entre après et midi.

Vous pouvez écrire (et dire) « j'arrive après midi » (sans trait d'union), ce qui signifie « après l'heure de midi ». Mais si vous écrivez « j'arrive dans l'après midi » (sans trait d'union), vous faites une faute d'orthographe.

Deuxième chose utile à connaître : même s'il ne s'agit pas vraiment d'une difficulté, le mot après-midi est invariable. Au pluriel, « des après-midi » ne prend pas de s à midi.

Reste maintenant à savoir si l'on doit, en bon français, écrire et dire « un après-midi » ou « une après-midi ». Et la réponse est : strictement, les deux formes sont correctes !

Une belle après-midi d'automne, un merveilleux après-midi, cette après-midi, tout l'après-midi, toute l'après-midi, un après-midi plutôt froid, une après-midi bien chaude : pas de faute !

Dans le Dictionnaire des difficultés de la langue française (édition 2001 chez Larousse), on peut lire que "le genre de ce mot invariable fut longtemps hésitant. Il est aujourd'hui du masculin". Mais la dernière édition en date (9ème) du Dictionnaire de l'Académie française indique clairement que le nom après-midi est masculin ou féminin.

C'est au choix, donc, même si l'Académie française précise que l' « on doit préférer le masculin ».

Pour la petite histoire, la précédente édition du même Dictionnaire de l'Académie française (8ème) indiquait que le nom après-midi était du genre masculin. La possibilité d'utiliser le genre féminin a donc été ajoutée, même si le masculin reste recommandé (mais pas obligatoire).

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