jeudi 2 février 2017

Quelle est la différence entre une pendule et une horloge ?

Le saviez-vous ?[ Article mis à jour en février 2017 ]
Que vous soyez ou non amateur d'antiquités et objets anciens, vous appréciez peut-être les pendules dites « de cheminée » ou « à poser ». Très décoratives, ces pendules ont été populaires en France, du 17 ème siècle jusqu'au début du 20 ème siècle. Mais au fait, doit-on parler de pendule ou d'horloge ?


photo d'une pendule - crédit photo JMG

Que nous dit le dictionnaire ?


Dans le dictionnaire de l'Académie française (neuvième édition), une « horloge » est définie comme un « instrument destiné à mesurer le temps et à indiquer l'heure ».

De son côté, la « pendule » est une « petite horloge dont le mouvement était, à l'origine, entretenu et réglé par un pendule ».

Ce qu'il faut comprendre


Une pendule est donc une horloge, mais toutes les horloges ne sont pas forcément des pendules : en fait, tout dépend de ce qui entretient le mouvement.

S'il s'agit d'un pendule, c'est bien une pendule (et donc aussi, au passage, une horloge). Sinon, mieux vaut (strictement) parler simplement d'horloge.

Ce qu'il faut retenir


Étant donné qu'une pendule de cheminée ancienne est le plus souvent animée par un pendule (son balancier), le mot le plus adéquat pour désigner ce type d'objet est donc bien la pendule. Toutefois, comme toutes les pendules sont des horloges, parler d'horloge n'est pas une hérésie : une pendule ancienne est également, forcément, une horloge ancienne.

Remarque


Dans le même thème, il ne faut pas confondre pendule à mécanisme et mécanisme d'une pendule. Quand on parle de mécanisme d'une pendule (ou d'une horloge), on parle du système et des pièces qui font fonctionner la pendule (pour qu'elle donne l'heure).

L'expression « pendule à mécanisme », elle, désigne un certain type de pendules (oui oui, ce sont aussi des horloges). Ces « pendules à mécanisme » possèdent un système mécanique servant à actionner un automate, des éléments décoratifs articulés, des pièces mobiles, etc. Ce mécanisme, indépendant du mécanisme d'horloge, dispose d'un remontoir séparé des deux remontoirs habituels de l'horloge (principal et sonnerie).


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